Wednesday, November 23, 2005

Productos Transgenicos

3. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
Los productos transgénicos han surgido como respuesta a las necesidades del hombre de mejorar por medio de la alteración genética de productos agrícolas algunas de sus características, ya sea para proteger cosechas contra las heladas y las plagas o por la necesidad económica de bajar costos y aumentar la productividad.
Pero este proceso de avance científico ¿Qué importancia e impacto a tenido dentro del desarrollo de la agricultura en Colombia?
Hipótesis
El desarrollo de productos transgénicos ha tenido importancia dentro del desarrollo de la agricultura debido a que, los cambios generados en los productos agrícolas son relevantes y mejoran las condiciones tanto de producción como de calidad del mismo.
4. OBJETIVOS
General
Investigar la importancia e impacto que ha tenido el desarrollo de productos transgénicos dentro de la agricultura colombiana.
Objetivos específicos
Desarrollar una investigación teórica sobre la producción de productos agrícolas transgénicos en Colombia.
Dar a conocer las ventajas y desventajas que ha tenido el desarrollo de los productos transgénicos en Colombia.
5. METODOLOGIA
Para el desarrollo de esta investigación se utilizaran 2 metodologías la descriptiva y la cuantitativa., ya que esto hace referencia a la recolección de información empírica y objetiva como también de cifras.
Su diseño incluye la formulación de hipótesis que se traduce en variables, que a su vez se transforman en indicadores cuantificables.
Esta metodología será utilizada de la siguiente manera:
Se elaborara un marco teórico con los datos recolectados.
Se hará una comparación entre la producción de los productos transgénicos en Colombia y la del resto del mundo, con el fin de presentar el impacto que han tenido estos productos en Colombia y el mundo.
6. MARCO TEORICO
Desde hace miles de años los agricultores han estado alterando la estructura genética de los cultivos que siembran. La selección efectuada por el hombre para obtener características tales como el crecimiento más rápido, semillas más grandes o frutos más dulces ha modificado notablemente a las especies vegetales, en comparación con sus parientes silvestres.
Un organismo transgénico o un organismo modificado genéticamente (OMG) es aquel organismo al que se ha alterado la información genética propia con la adición de genes procedentes de otro organismo.
Hay productos transgénicos de origen vegetal, animal y fermentados (pan, cerveza, derivados lácteos,....). En el mundo vegetal se estudia la incorporación de genes que proporcionan resistencia a plagas y patógenos, retraso en el proceso de maduración, soportar las condiciones ambientales extremas, aumento del valor nutricional de algún alimento, etc.
Los alimentos transgénicos que se han comercializado no son mas peligrosos para la salud que los convencionales de los que proceden, ya que cualquier alimento modificado genéticamente, antes de obtener su autorización para su puesta en el mercado, ha de pasar una serie de estudios estrictos, entre ellos pruebas toxicológicas, para descartar cualquier riesgo sanitario. Pueden pasar de unos 4 a 5 años. Estudios minuciosos demuestran que el contenido nutricional del alimento es el mismo que el de origen y que no se han producido aumentos de ninguna sustancia toxica ni de su potencial alergénico.
Existen varios métodos de crear productos transgénicos uno de ellos es la mutación por exposición, este fue desarrollado en los 70s cuando las plantas fueron expuestas a rayos gamma, protones, neutrones, partículas alfa y partículas beta para ver si estos elementos inducían mutaciones útiles. También se usaron sustancias químicas, como la "azida sódica" y el "sulfonato de metano etílico" para causar mutaciones. En esta época se utilizo mucho el método de mutación y se lograron algunos productos muy buenos, como el arroz “calrose 76”, el fríjol “seaway”, etc.
También se desarrollaron algunas variedades de flores mediante el proceso de mutación, entre ellas algunas de las variedades de Alstroemeria, begonia, clavel, crisantemo, dalia, etc.
Actualmente en ocasiones continúan produciéndose algunos productos con este método, como el “Above” una variedad de trigo resistente a los herbicidas. Las actividades de mejoramiento por mutación continúan en todo el mundo en la actualidad. De las 2,252 variedades oficialmente lanzadas que fueron obtenidas mediante mejoramiento por mutación, 1,019, casi la mitad, han sido lanzadas en los últimos 15 años.
Durante los años 70 también se utilizó mucho el mejoramiento con haploides. Las plantas haploides que aparecen espontáneamente, que tienen la mitad de la cantidad normal de cromosomas, fueron descubiertas en los años 20, pero el mejoramiento con haploides no fue una técnica práctica hasta que se desarrollaron métodos para la producción controlada de plantas haploides. Una vez que se ha obtenido una planta haploide, se duplican en forma artificial sus cromosomas para que la planta vuelva a la cantidad normal de cromosomas. Esa planta es valiosa porque los cromosomas creados mediante la duplicación artificial son copias exactas de los cromosomas que estaban presentes en la planta haploide.
Se han usado haploides para crear variedades de cebada, maíz, tabaco, espárragos, fresas, etc.
Otro método de crear productos transgénicos es la implantación directa de genes externos a un organismo, que consiste en tomar algunos genes de un organismo y ponerlos en la cadena de ADN de otro, para transferirle alguna de sus características. Este método es el más complejo de todos porque es un proceso muy largo y complicado.
Las plantas transgénicas contienen uno o más genes que han sido insertados en forma artificial. La secuencia génica insertada (llamada el transgen) puede provenir de otra planta no emparentada o de una especie completamente diferente por ejemplo, el “maíz Bt”, que produce su propio insecticida, contiene un gen de una bacteria. Las plantas que tienen transgenes a menudo son llamadas genéticamente modificadas o cultivos OGM,
El fitomejorador (termino utilizado para nombrar las personas que trabajan con plantas transgénicas) trata de reunir una combinación de genes en una planta de cultivo que la hagan tan útil y productiva como sea posible. Según dónde y para qué propósito se cultive la planta, los genes deseables pueden proporcionar características tales como un rendimiento más alto o mejor calidad, resistencia a las plagas o enfermedades o tolerancia al calor, el frío y la sequía. Combinar los mejores genes en una sola planta es un proceso largo y difícil. La tecnología transgénica permite a los fitomejoradores reunir en una sola planta genes útiles de una amplia gama de fuentes, no sólo de la misma especie de cultivo o de plantas muy emparentadas.
Esta tecnología proporciona un instrumento para identificar y aislar genes que controlan características específicas en una sola clase de organismos y para trasladar copias de esos genes a otro organismo muy diferente, que entonces tendrá también esas características. Este poderoso instrumento permite a los fitomejoradores hacer lo que siempre han hecho, generar variedades de cultivos más útiles y productivos que contienen combinaciones nuevas de genes.
1. Estadística Mundial:
A continuación se muestran algunos datos estadísticos acerca de la producción y de los cultivos de productos transgénicos:
SUPERFICIE MUNDIAL DE PRODUCCION
A continuación se muestra la superficie global en hectáreas ocupado por cultivos transgénicos desde 1996 a 2002.
Superficie de producción de cultivos transgénicos por país
País
Superficie sembrada en el 2000 (millones de acres)
Cultivos producidos
Estados Unidos de América
74.8
soya, maíz, algodón, canola
Argentina
24.7
soya, maíz, algodón
Canadá
7.4
soya, maíz, canola
China
1.2
algodón
Sudáfrica
0.5
maíz, algodón
Australia
0.4
algodón
México
poca extensión
algodón
Bulgaria
poca extensión
maíz
Rumania
poca extensión
soya, papa
España
poca extensión
maíz
Alemania
poca extensión
maíz
Francia
poca extensión
maíz
Uruguay
poca extensión
soya
A continuación se muestra los datos de la producción de cultivos transgénicos.
Superficie mundial de producción de cultivos transgénicos
Cultivo
Superficie sembrada en 1999 (millones de acres)
Soya
53.4
Maíz
27.4
Algodón
9.1
Canola
8.4
Papa
0.3
Calabaza
0.3
Papaya
0.3
El control de la maleza es uno de los mayores retos que afronta el agricultor al producir sus cultivos porque la maleza no controlada reduce drásticamente el rendimiento y la calidad de los cultivos. Muchos de los herbicidas que están en el mercado combaten sólo ciertos tipos de maleza y están aprobados para ser usados únicamente en determinados cultivos y en etapas específicas del desarrollo de las plantas. Los residuos de algunos herbicidas permanecen en el suelo un año o más y los agricultores deben prestar mucha atención a los antecedentes de aplicaciones de herbicidas en un campo cuando planean lo que sembrarán allí.
Los cultivos tolerantes a los herbicidas pueden resolver muchos de estos problemas porque incluyen transgenes que proporcionan tolerancia a los herbicidas como el glifosato o el glufosinato. Estos herbicidas son muy devastadores, lo cual implica que matan a casi todos los tipos de plantas excepto aquellas que tienen el gen de la tolerancia. Por consiguiente, el agricultor puede aplicar un solo herbicida en sus campos sembrados con cultivos tolerantes al herbicida. Otro beneficio importante es que esta clase de herbicida se descompone con rapidez en el suelo, lo cual elimina el problema de los residuos remanentes del ciclo anterior y reduce los efectos ambientales. Las variedades tolerantes a los herbicidas son populares entre los agricultores porque permiten un control de la maleza menos complicado y más flexible.
Otra variedad de cultivos son los llamados Bt que son resistentes a los insectos,"Bt" es la forma abreviada de “Bacillus thuringiensis”, una bacteria del suelo cuyas esporas contienen una proteína cristalina.
Se han identificado distintas versiones de los genes Bt, estos son eficaces contra distintos órdenes de insectos o afectan el intestino de los insectos en formas ligeramente diferentes.
Los cultivos Bt resistentes a los insectos actualmente en el mercado son:
Maíz: básicamente para el control del barrenador europeo del maíz, pero también para combatir los gusanos "eloteros" y el barrenador grande del maíz.
Algodón: para el control del gusano de las yemas del tabaco y el gusano del copo de algodón.
Papa: para el control del escarabajo de la papa de Colorado. Producción de papa Bt ha sido suspendida (por falta de demanda).
Lo anterior muestra la importancia que han tenido los productos transgénicos a nivel mundial y por lo cual Colombia no debe ser ajena al desarrollo agrícola de este tipo.
2. La posición del Estado Colombiano en relación con los cultivos transgénicos:
En Colombia, de acuerdo con la Resolución No C3492 del 22 de diciembre de 1998 el Instituto Colombiano de Agricultura y Ganadería (ICA), es el responsable de la introducción, producción, liberación y comercialización de Organismos Modificados Genéticamente, sin perjuicio de las disposiciones que sobre el particular tengan establecidas o establezcan los Ministerios del Medio Ambiente y Salud, o sus Institutos adscritos.
El procedimiento mediante el cual se otorgan las autorizaciones es caso a caso, efectuándose un análisis individual y por separado de cada solicitud, basado en el conocimiento de las condiciones locales, ecológicas y agrícolas, así como de la biología y las características nuevas del OGM y sus interacciones con la planta receptora y las estirpes silvestres emparentadas, con el propósito de fundamentar las decisiones que se adopten en materia de bioseguridad.
3. Superficie cultivada con OGM en Colombia:
CULTIVO
CARACTERISTICA
TRANSGEN
INSTITUCION
Clavel
Flor de color azul
Gen de la petunia
Flores Colombianas Ltda.
Fuente: Instituto Colombiano Agropecuario.
Tipo de autorización: introducción de plantas de clavel Modificado genéticamente de flor color azul al país, con fines de multiplicación para flor cortada.
Superficie cultivada: La producción se inició en el año 2001 en condiciones de invernadero.
4. Algunas investigaciones en Colombia sobre productos transgénicos:
CULTIVO
CARACTERISTICA
TRANSGEN
INSTITUCION
Algodón
Resistencia a plagas y a insectos
Boligard
Monsanto Colombiana Inc.
Arroz
Resistencia a hoja blanca
NC-RNA
CIAT Centro Internacional de Agricultura Tropical
Yuca
Resistencia a plagas
Cry Al(b)
CIAT
Caña de azúcar
Resistencia a hoja amarilla
CP ORF
Centro nacional de investigación en caña de azúcar (CENICANA)
Fuente: Instituto Colombiano Agropecuario.
La solicitud presentada por el Centro Nacional de Investigación en Caña de Azúcar se encuentra actualmente en estudio por parte del Consejo Técnico Nacional de Bioseguridad
Agrícola –CTN– órgano asesor del ICA en materia de bioseguridad.
Los ensayos de algodón corresponden a dos proyectos que contemplan ensayos de campo a pequeña escala, con la variedad de algodón Nucont 33B, para determinar los posibles riesgos de la tecnología Boligard en el país.
7. CONCLUSIONES
Después de llevada acabo esta investigación se llego a las siguientes conclusiones:
Los productos transgénicos son productos agrícolas mejorados que disminuyen los costos de producción por ello conviene cultivarlos, además de ser mas saludables y nutritivos.
Los productos transgénicos no han tenido mucho impacto en la agricultura colombiana, debido a que este es un tema un poco nuevo para Colombia y hasta ahora se esta desarrollando.
Colombia debe mejorar la producción de estos productos para así poder tener productos más competentes a nivel mundial y poder exportar a todo el mundo.
8. ANEXOS
Productos transgénicos: prioridad para el Gobierno
Bogotá, agosto 16.-El ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Carlos Gustavo Cano Sanz, al abordar el tema de los alimentos transgénicos, señaló que el país tiene un atraso tecnológico importante con relación a los países y a los centros del conocimiento, que están a la vanguardia". "La distancia, en este tema, hoy es mayor que la que teníamos en 1966, cuando había un Instituto Colombiano Agropecuario, ICA joven y un Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIAT recién llegado", señaló el funcionario. Colombia, manifestó el ministro de Agricultura, "no puede darle la espalda a esta realidad. Tenemos que crear condiciones reales y propicias para atraer inversión internacional, para el buen y responsable aprovechamiento de las tecnologías, desde el punto de vista social, de nuestra biodiversidad".
En lo que respecta a la industria cafetera, dijo el Ministro cano, se le va a dar un vuelco importante, en lo referente a la producción de cafés orgánicos, gourmets y especiales". El Jefe de la cartera agropecuaria, afirma que la producción agropecuaria no riñe con la rama del conocimiento conocida como organismos genéticamente modificados y, que la palabra transgénicos causa cierta espectacularidad tipo frankestein, cuyo debate se origina en la falta de conocimiento del tema.
Lo cierto es, señala el ministro, "que en 1998 se cultivaban 2 millones 800 mil hectáreas de transgénicos en el mundo, el año pasado esa cifra llegó a las 53 millones de hectáreas. En Los EEUU, el 50% de sus áreas sembradas, son con organismos genéticamente modificados: en algodón, soya, canola y maíz. En el cono sur de América, el país líder es Argentina y en Europa, España esta viendo crecer sus áreas sembradas de estos materiales, de igual manera, Ucrania y Portugal. "No podemos seguirle dando la espalda a esto, pero hay que hacerlo con mucha responsabilidad ambiental; en este sentido, ya se firmó el protocolo de bioseguridad; en este sentido, el ICA ya inició un protocolo y esta probando materiales transgénicos en algodón y esperamos que a finales del 2003 tengamos posibilidades de liberar comercialmente las primeras variedades, dijo el jefe de la cartera agropecuaria. "Esta (los transgénicos) es una tecnología, que fundamentalmente, beneficia el medio ambiente, porque permite mediante genes resistentes, disminuir la aplicación de plaguicidas, que son nocivos cuando se aplican en exceso, pero que también afectan el bolsillo de los cultivadores. No les podemos negar a los agricultores los beneficios de la ciencia moderna, de manera que vamos a trabajar en ese sentido y vamos a apoyar ese proceso, para que Colombia no quede rezagada de la tecnología moderna", finalizó el ministro de Agricultura, Carlos Gustavo Cano.
Fuente: Cámara de la industria para la protección de cultivos.
Colombia ingresó a la era de la biotecnología y los transgénicosPublicado: 28 de Julio de 2003
A pesar de la polémica mundial, estos productos se convertirían en claves para enfrentar la competencia, reducir costos y riesgos productivos y mejorar las condiciones de seguridad alimentaria.
En Colombia, el desarrollo de la biotecnología al servicio del campo es de vital importancia, ya que en buena medida, de los progresos de esta especialidad depende el futuro del autoabastecimiento alimentario y de materias primas para el país. Con el compromiso asumido por la Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria, Corpoica, desde hace 10 años para desempeñarse como cabeza del Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología Agropecuaria, se aspira a ofrecer avances y resultados en la investigación científica, tanto en el área vegetal como animal. Esta labor fue iniciada por el ICA en los sesenta.
En su último informe al Congreso (1998-2002), el Ministerio de Agricultura describe algunos de los avances logrados en los últimos cuatro años, dentro de la investigación en ciencia y tecnología. En desarrollo de esta agenda se entregaron nuevas variedades de algodón, papa, frutales, caña panelera, hortalizas, plátano, leguminosas, soya, tubérculos, raíces comestibles, cereales y agroforestería. La variedad de lulo La Selva, entregada por Corpoica en el 2000, es el primer material mejorado de esta fruta en Colombia, caracterizado por ser una planta sin espinas y con frutos más pequeños pero de mejor calidad. Para controlar la plaga conocida como polilla guatemalteca de la papa, se probó la eficiencia del Baculovirus, bioplaguicida formulado de alta eficiencia para la protección de la semilla de papa durante su almacenamiento.
En el área de los transgénicos (organismos genéticamente modificados), aunque el país está aún rezagado en esta especialidad, se adelantan ensayos con arroz, maíz, algodón y otros cultivos. La Sociedad de Agricultores propone al Gobierno que “la biotecnología y el tema de los transgénicos deben ser prioritarios para enfrentar la competencia internacional, reducir costos y riesgos en la producción y mejorar las condiciones de seguridad alimentaria”.
Rechazo a transgénicos
Grupos ecologistas, así como los defensores y promotores de la agricultura orgánica, entre otros, son algunos de los opositores al uso de organismos genéticamente modificados. Estos ‘superalimentos’ han sido cuestionados mundialmente por los impactos que pueden ocasionar sobre salud, biodiversidad y agricultura, si se tiene en cuenta que son fruto de un revuelto de genes, que la naturaleza jamás hubiera realizado.
La ingeniería genética de cultivos ha sido un tema controvertido desde 1986, cuando se produjo el primer organismo modificado genéticamente. La preocupación por estos productos aumenta, sobre todo en Europa. En Alemania, gran parte de los consumidores rechazan los productos transgénicos. A finales de los noventa se autorizó en Francia el consumo de los productos transgénicos, pero no fue aprobada la venta de semilla. Hoy prosiguen negociaciones al respecto entre EU. y la Comunidad Europea.
“La comunidad científica internacional considera que este debate no debe existir, pues el mercado ha estado repleto desde hace muchos años con alimentos modificados genéticamente por el mejoramiento clásico”, dice Rodrigo Artunduaga, coordinador del grupo de trabajo en recursos genéticos y bioseguridad del ICA, en un estudio global y comparativo. “A pesar de la radicalización de las partes, la posición ecológicamente más sana es la que propende a un análisis caso por caso, con una participación colegiada en su estudio, hasta que se tenga suficiente experiencia sobre sus efectos futuros. Esta posición fue asumida por la Comunidad Europea, EU. y gran parte de los países industrializados”, señala el experto.
Producto transgénico nacional
Dentro de la política agropecuaria para este cuatrienio, se destaca la introducción en la agricultura de los organismos genéticamente modificados, con el propósito de elevar productividad, reducir costos y garantizar una agricultura más limpia. En mayo, el Ministerio de Agricultura lanzó oficialmente la primera variedad de algodón transgénico producida en el país, que permitirá la siembra a escala comercial de este producto, inicialmente en Córdoba. Esta variedad es resistente a las plagas. “Es el primer producto transgénico que aprobamos en el país y que estará a disposición inicialmente de los agricultores de Córdoba y posteriormente en Tolima, Huila y Valle”, anunció el Ministro. “Esta planta, al ser resistente a plagas como el gusano rosado y Heliothis, que son muy dañinos para el cultivo, genera un ahorro importante del 70 por ciento en aplicación de plaguicidas. Además, vamos a tener una agricultura más limpia y amigable con el medio ambiente, así como una planta vigorosa que va a producir más”.
Para el 2004 se proyecta tener lista la evaluación semicomercial de semillas de maíz amarillo transgénico resistente a plagas, y para 2006 se aspira a introducir comercialmente soya y maíz resistentes a herbicidas.
Por JORGE LEÓN PINEDA
Fuente: Diario El tiempo
Problema de los Productos transgénicos
Durante 1998 y lo que va de este año, científicos y representantes de distintas organizaciones ambientalistas del mundo han denunciado el peligro que pueden acarrear los alimentos transgénicos.
Hace unas semanas, investigadores de la Universidad de Cornell en Nueva York, difundieron una investigación según la cual el polen que proviene del maíz transgénico Bt mata las larvas de la mariposa "Monarca".
Los estudios alertan sobre los efectos que puede tener el polen difundido desde los campos de cultivo hacia las áreas naturales adyacentes, en Estados Unidos, Canadá, Argentina y España, donde se produce y vende comercialmente esa variedad de maíz.
Necesidad de una etiqueta
La preocupación por estos productos aumentó en los últimos meses con la información de que podrían estar ingresando al país, alimentos procedentes de Estados Unidos que podrían ser OGM que no tienen etiqueta que los identifique como tales.
La bióloga Elizabeth Bravo de la organización ambientalista Acción Ecológica dice que también existe posibilidad de que la soja importada de Argentina sea transgénica.
Según Acción Ecológica, las papas estadounidenses que introducen a Ecuador los restaurantes de comida rápida de origen norteamericano también podrían pertenecer a la producción genéticamente modificada. Lo mismo podría ocurrir con el aceite de canola y algunas materias primas para la alimentación de pollos. Con el objetivo de profundizar en la información sobre los alimentos transgénicos, se realizó en Quito el I Curso Regional de Bioseguridad en el que participaron expertos en bioseguridad de varios países de América Latina, representantes de los gobiernos de Bolivia, Colombia, Ecuador, Cuba, Venezuela y de la UNESCO, quienes al finalizar pidieron que los gobiernos latinoamericanos instrumenten mecanismos comunes de seguridad para este tipo de alimentos.
Los participantes también señalaron que en América Latina, la mayor parte de los que toman decisiones sobre productos transgénicos no tiene la formación necesaria para tratar el tema. ''Los representantes gubernamentales que deciden sobre la introducción, uso y manejo de organismos vivos modificados por técnicas de biotecnología en América Latina, requieren mayor capacitación para cumplir sus funciones'', señaló Arvelio García Rivas, de UNESCO.
Elizabeth Bravo comentó que los transgénicos son nuevos en el planeta y, por tanto nadie, ni siquiera las mismas empresas que se encargan de crearlos, saben cómo se van a comportar. ''Las posibles alteraciones en la salud humana y ambiental son impredecibles'', aseguró.
José Sánchez Parga, integrante del Comité Ecuatoriano de Bioética, señaló que el desarrollo biotecnológico exige precautelar la integridad de las personas y los recursos naturales. ''Hay que armonizar el desarrollo del conocimiento de la biotecnología, salvaguardando el patrimonio y la diversidad genética. La bioética debe ser entendida como una disciplina que busca humanizar la vida moderna y evitar la mala utilización de ese conocimiento'', dijo Sánchez Parga.
Para los presentes en este Curso organizado por UNESCO, la Fundación de Ciencia y Tecnología de Ecuador (Fundacyt), el Grupo Nacional de Biotecnología y la Universidad Central del Ecuador, es fundamental difundir la bioseguridad en los centros de enseñanza. Santiago Carrasco de la Secretaria Nacional de Ciencia y Tecnología cree que es necesario crear en la región andina una cultura sobre la bioseguridad. ''Es necesario que los países andinos desarrollen actividades conjuntas entre los sectores académicos públicos y privados con el sector productivo para fortalecer la biotecnología y la bioseguridad aplicadas al desarrollo'', dijo Carrasco.
La experta cubana en bioseguridad, Orfelina Rodríguez García, señaló que el principio de bioseguridad no se puede sacrificar en aras del libre comercio. ''Cuando un ser vivo genéticamente manipulado se escapa al ambiente, éste ya no volverá a ser el mismo. Las consecuencias son impredecibles'', señaló. La doctora Rodríguez aseguró que es esencial controlar las semillas genéticamente modificadas y asegurarse de que hayan sido aprobadas y certificadas en sus países de origen. ''Los gobiernos deben informar a la población sobre los riesgos de la utilización de transgénicos y debe obligarse a que estos productos tengan etiqueta para que los consumidores sepan qué están consumiendo'', comentó.
Participación de la sociedad
Sin embargo, hay otros expertos en genética de América Latina que defienden el uso de semillas transgénicas como vía para asegurar el aumento en la producción de alimentos, pese a las implicancias éticas y sanitarias que podría representar el mal uso de esa tecnología.
El argentino Oscar Grau reconoció que cuando se iniciaron las investigaciones en genética vegetal los expertos no tenían la menor idea de lo que estaban haciendo. Según él, todo lo que hacían con una planta, modificándoles genes que ''podían ser hasta dañinos, o no'', no lo sabían. Pero asegura que en la actualidad los investigadores saben lo que hacen con la ingeniería genética.
''Sabemos qué genes introducimos, cuántos estamos metiendo en la planta, qué codifica ese gen, en qué ambiente está ubicada la planta y qué producto produce'', dijo el científico. Grau acepta que esta tecnología ''puede producir problemas'', pero afirma que los investigadores están trabajando cuidadosamente. Para el experto ''el punto clave'' no es el uso o no de la tecnología, sino ''las cuestiones éticas que la sociedad va a tener que definir'' sobre las mismas. Asegura que las modificaciones genéticas que se están haciendo ''pueden ser buenas o malas, pueden ser usadas con fines bélicos o con fines de control, por eso importa que la sociedad participe en las decisiones para que estas cosas no se utilicen con fines dañinos'', comentó.
Consumidores, ecologistas y la Unión Internacional de Trabajadores de la Alimentación (Uita) cuestionan la comercialización de plantas y semillas transgénicas por el peligro que las mismas pueden ocasionar a la salud humana y el ambiente. El agrónomo brasileño Sebastián Pinheiro, asesor de salud y ambiente de la Uita, dijo que aún no se ha determinado la influencia que pueden tener las plantas genéticamente modificadas sobre la cadena evolutiva. ''Cuando una bacteria o un polen genéticamente manipulados escapan, nunca más se podrán recuperar, el ambiente nunca más volverá a ser el mismo. No es petróleo, que se ve. Esto no se ve y sus efectos son absolutamente incontrolables'', argumentó.
Por Kintto Lucas, Corresponsal del Servicio Informativo Iberoamericano de la OEI, Quito, Ecuador.
Fuente: Organización de estados Iberoamericanos
9. BIBLIOGRAFÍA
James, C. 2000b. Global status of commercialized transgenic crops. ISAAA Briefs No. 21: Preview. ISAAA Ithaca, NY.
Revista Science 286:1663, 1999
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http://www.colostate.edu/programs/lifesciences/CultivosTransgenicos/index.html
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